有田で金もとれたの? 古木場金山跡 皿山なぜなぜ33

古木場金山跡 PHOTO
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 有田町中部の古木場地区は、江戸時代の寛永年間(1624~1644)、金山として大変なにぎわいを見せていました。1627年(寛永4)に肥前国をさぐりに来た幕府隠密の報告書には、有田の磁器については何も記されておらず、金山についての記事が中心になっています。当時、幕府は金銀の鉱山の開発に強い関心があって、隠密
も金山の調査に重点を置いたものと思われます。その報告書によりますと、有田金山は1625年(寛永2)の12月から掘り始められ、翌年の3月には金鉱を掘リあてて、一時は6~7千人の人が入りこんでいたと伝えられています。
 この金山は露天掘りではなく、鉱□から坑道(″まぶ”という)を掘り進んで行く”まぶ山”とよばれました。まぶの数は60ぽかりあったものの、実際に金鉱(くさリ)を掘りあてたのは2つほどであったと記されています。しかし鉱脈が貧弱だったと見えて、まもなく金がとれなくなって山はさびれました。隠密が有田に来た1627年2月ごろは、人家が五百から七百軒。そのうち三十軒ほどは商家で、町並みは城下町のようにみごとであったと書いています。隠密が「金がとれなくなった山に何で住んでいるのか」と尋ねますと、米などの借りがあって、出入りを監視している□屋番所を出られないまま居ついていると答えています。金鉱石が流出するのを防ぐため、金山の周囲約十二手口には柵がめぐらされ、□屋以外から物を買うことも禁じられていた様子がうかがえます。
 初代佐賀藩主鍋島勝茂の年代記にも有田金山の記事があります。それによると、1625年の4月から5月までに人夫百人で金百八匁(一匁は3.75g)を掘り出し、あくる10月までに金一貫五百二十三匁、銀丿三貫八百四十五匁(一貫は千匁)を産出しています。この年から2~3年掘り続けたものの、経費ばかりかかって金はさほど出なくなったため、1627年の終りごろには廃坑となったものと考えられます。
(吉永 登)

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